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「分かりそう」で「分からない」でも「分かった」気になれるIT用語辞典イメージぴよ画像「分かりそう」で「分からない」でも「分かった」気になれるIT用語辞典

キー【シリアル番号】 (key【serial num】)

pointこの用語のポイント

pointソフトを使い始めるときに入力する数字とか文字だよ

point「ちゃんと買ったソフトだよ!」の証明のために入力するよ

point同音異義語がいっぱいあるよ

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簡単に書くよ

キー【シリアル番号】 (key【serial num】)とは

「ライセンスキー」とか「シリアルキー」とか「プロダクトキー」の省略表現。
つまり

「ちゃんと買ったソフトだよ!」と証明のために入力する番号とか文字のこと
です。

image piyo

詳しく書くよ

順番に見ていきましょう。
まずは予備知識として

ライセンス
ライセンスキー
シリアルキー
プロダクトキー


について説明します。
「そんなの説明されなくても知ってるよ!」な人は、適当に読み飛ばしてください。

ライセンスは「そのソフト、使っていーよ」な権利です。

キー

ライセンスキーは「おまえは、このソフトを使ってOKなやつ?」「うん!OKなやつだよ!」「ホントに?」の疑いを晴らすために、ソフトに入力する合言葉です。

キー2

ライセンスキーについて、もう少し細かく説明しておきます。

一般的に、ライセンスキーは、お金を払うともらえます。
このライセンスキーが「ちゃんと、お金を払ったよ。使って良い権利をもらったよ」の証拠です。

(有料の)ソフトを初めて使うとき、ソフトは「こいつはオレを使ってOKなやつなのだろうか?」と疑ってきます。

キー3

そんなときには、ソフトを使う人の方から「ボクは使ってOKなやつだよ!」を証明するために合言葉(ライセンスキー)を入力します。

キー4

入力したライセンスキーは「これって本物かな?」をソフトがチェックします。
そのチェックを通れば、あとは自由に使えます。

キー5

ちなみに、ソフトによっては、ライセンスキーとしてファイルをもらえる場合があります。
「『合言葉」とかウソつくなよ。ファイルじゃん!」とか言わないでくださいね。
そのファイルの中に合言葉が書いてあります。

ここまでの説明がよく分からない人は、遊園地を想像してください。
遊園地に行くと、お金を払ってチケットを買いますよね。

お金を払って買うのは「遊園地で遊ぶ権利」です。
お金を払った証拠として(遊園地で遊ぶ権利を持っている証拠として)「チケット」を受け取ります。

遊園地で遊ぶ権利に相当するものがライセンスです。
チケットに相当するものがライセンスキーです。

シリアルキーは、ライセンスキーの別の呼び名です。
「シリアルキー」と「ライセンスキー」は同じ物だと考えて、かまいません。

キー6

シリアルキーを直訳すると「連続的なキー」なので「製品管理用の通し番号」の方が意味合い的には近いでしょうけどね。
現実的にはライセンスキーとして使われることが多いので「シリアルキー=ライセンスキー」と考えても問題はないはずです。
シリアルキーとライセンスキーは「言葉の持つ意味合いは違うけど同じ用途で使われる場合が多い用語」と解釈してください。

プロダクトキーも、ライセンスキーの別の呼び名です。
「プロダクトキー」と「ライセンスキー」は同じ物だと考えて、かまいません。

キー7

プロダクトキーを直訳すると「製品キー」なので「製造番号」の方が意味合い的には近いでしょうけどね。
現実的にはライセンスキーとして使われることが多いので「プロダクトキー=ライセンスキー」と考えても問題はないはずです。
プロダクトキーとライセンスキーは「言葉の持つ意味合いは違うけど同じ用途で使われる場合が多い用語」と解釈してください。

以上を踏まえて、ライセンスキーとかシリアルキーとかプロダクトキーとかの省略表現が「キー」です。
「ちゃんと買ったソフトだよ!ボクは使って良い人だよ!」と証明するために入力する文字や数字です。

image piyo2

一言でまとめるよ

まぁ「キー」って単語が出てきたら「使ってOKな人だと証明するための合言葉なんだな~」と、お考えください。

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