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ウェブビーコン (web beacon)

pointこの用語のポイント

pointアクセス解析用のプログラムだよ

point画像の振りをしているよ

pointもしくはアクセス解析目的で配置した画像だよ

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簡単に書くよ

ウェブビーコン (web beacon)とは

ホームページとかにこっそり埋め込んでおくことによって、そのホームページを見た人のIPアドレスとかの情報を取得する「画像の振りをしたアクセス解析用プログラム」のこと。
もしくは

そのホームページを見た人の情報を取得する目的でホームページ内に埋め込んである「画像」のこと
です。

image piyo

詳しく書くよ

ウェブ」+「ビーコン」で「ウェブビーコン」です。

ウェブビーコン

ウェブは「インターネットの世界」ね。
語源は「クモの巣」です。
世界中にリンクを張り巡らす蜘蛛の巣なイメージなんですってさ。

ウェブビーコン2

ビーコンは「何かを伝えるために、信号(電波とか光とか)を出している装置」です。
日本語では「無線標識」と表現するようです。

ウェブビーコン3

以上を踏まえて「インターネットの世界において、何かを伝えるために信号を出している装置」がウェブビーコンです。

……というのが、用語の意味を直訳した説明です。
実際には、ホームページなんかに埋め込まれていて、そのホームページを見た人の情報を取得する画像(の振りをしたプログラム)を指します。

ウェブビーコンの説明として、よく見かけるのは「情報収集を目的としてホームページに埋め込まれる小さい画像」のような説明でしょう。
ウェブビーコンは「画像」だと説明されていることが多いはずです。

実は、これは何とも悩ましい説明です。
ウェブビーコンは、アクセス解析を目的として置かれている

1.画像の振りをしたプログラム
2.画像


のどちらかを指します。
(画像の振りをした)プログラムを指している場合もあるのです。

順番に説明していきますね。
まずは

1.画像の振りをしたプログラム

について説明します。

まずは以下の画像を見てください。
いろいろショボイですが、間に合わせで作ったので勘弁してくださいね。

ウェブビーコンサンプル画像

表示されているのは画像です。
ただし、実際にはプログラムが呼び出されています。

呼び出されたプログラムは

(1)過去に登録された用語の説明をデータベースからランダムに取得する
(2)「(1)」で取得した内容を埋め込んだ画像を作る
(3)「(2)」を表示する


の処理をやっています。
余談ですが、表示を更新すると画像に埋め込まれている内容が変わりますよ。

もう少し大雑把に書くと、呼び出されたプログラムは

(1)何か処理をする
(2)画像を表示する


の仕事をしています。

この

(1)何か処理をする

のところで、訪問者の情報(IPアドレスとか表示した日時とか)を取得する処理をやるプログラムがウェブビーコンです。

ピヨ太君がウェブビーコン(画像の振りをしたアクセス解析用のプログラム)を埋め込んだホームページを見たとしましょう。

ピヨ太君の目に見えるのは画像です。
しかも、一般的にはスゴい小さい画像にします。
その場合は、ピヨ太君の目にも写らないでしょう。

裏ではアクセス解析用のプログラムが呼ばれています。
「ピヨ太君が、このホームページを見たよ!」という情報は、収集できる範囲で収集されています。

これが

1.画像の振りをしたプログラム

であるウェブビーコンです。
次に

2.画像

のウェブビーコンについて説明します……の前に、予備知識として、ホームページが表示される流れを簡単に説明しておきます。

あなたがホームページを見ようとすると、まず、ホームページを見るときに使うソフトWebブラウザ)からホームページのファイルが置いてあるコンピュータ(Webサーバ)に対して「このページをおくれ」とお願いが出されます。

ウェブビーコン4

そのお願いに対して、WebサーバさんからWebブラウザさんに「ほれ、そのページだよ」とお返事がきます。

ウェブビーコン5

あとはWebブラウザさんがお返事を画面上に表示することで、あなたはホームページを見ることができています。

ウェブビーコン6

これが、ホームページが表示されるときの流れです。

ここからがポイントですが、Webサーバさんは日記をつけています。
「○月○日○時○分に、だれだれさんから、こんなファイルをくれって言われた~」とメモっているのです。

ウェブビーコン7

ということはですよ。
この日記を見れば「あぁ、こいつがホームページを見たんだな」と何となく分かります。

ウェブビーコン8

それを踏まえて、読み進めてください。

ここにピヨ太君のホームページが置いてあるコンピュータ(Webサーバ)があります。

ウェブビーコン9

ピヨ子さんのホームページが置いてあるコンピュータ(Webサーバ)もあります。

ウェブビーコン10

ピヨ太君のホームページに、ピヨ子さんのホームページの画像を埋め込みます。

ウェブビーコン11

おっと、ピヨ太ママがピヨ太君のホームページを表示しました。

ウェブビーコン12

このとき、ピヨ太君のホームページが置いてあるコンピュータには

ピヨ太ママから、ファイルをくれって言われた~

な記録が残ります。

ウェブビーコン13

ここで話は終わりません。
ピヨ太君のホームページには、ピヨ子さんのホームページの画像が埋め込まれていました。

ということで、ピヨ子さんのホームページが置いてあるコンピュータにも「あのファイルをちょうだい」なお願いが行きます。

ウェブビーコン14

結果として、ピヨ子さんのホームページが置いてあるコンピュータにも

ピヨ太ママから、ファイルをくれって言われた~

な記録が残ります。

ウェブビーコン15

この状況は

ピヨ子さんのホームページが置いてあるコンピュータで、ピヨ太君のホームページを見た人の情報を収集した

と言えるでしょう。

この話における「ピヨ太君のホームページに埋め込まれた、ピヨ子さんのホームページの画像」がウェブビーコンです。

これが

2.画像

の説明です。

細かく書きすぎて、ごちゃごちゃしちゃいましたかね。
ウェブビーコンが示すものは、ホームページとかに埋め込まれた

1.画像の振りをしたプログラム
2.画像


のどちらかです。
ウェブビーコンの役割は

・アクセス解析(のための情報収集)

です。

それだけ覚えておけば、困ることは少ないと思います。

image piyo2

一言でまとめるよ

まぁ「ウェブビーコン」って単語が出てきたら「アクセス解析目的で配置した画像(の振りをしたプログラム)なんだな~」と、お考えください。

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