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コントロールパネル (control panel)

pointこの用語のポイント

pointWindowsの管理系機能の一覧画面だよ

pointWindowsの管理系機能を使いたくなったら、何はともあれ開く画面だよ

pointあるいは、何かを操作するパネル(制御盤)だよ

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簡単に書くよ

コントロールパネル (control panel)とは

Windowsの管理系機能のショートカット(代理人ファイル)を詰め込んだフォルダ(……という表現は間違っていますが、イメージはそんな感じです)。
もう少し正確に書くと

Windowsの管理系機能の一覧画面
です。

あるいは

何かを操作するパネル(制御盤)
を意図する場合もあります。

image piyo

詳しく書くよ

一言で言えば「Windowsの管理系機能の一覧画面」が「コントロールパネル」です。
その画面から各種管理系機能に移動できます。

コントロールパネル

Windowsには、いろいろな管理系の機能があります。

例えば、マウスに関するあれこれを設定する機能があります。
画面の明るさや見た目に関するあれこれを管理する機能もあります。
パソコン内部にあるカレンダーの日付や時計の時刻を設定する機能もあります。

他にも、あーだこーだのあれやこれやを設定したり管理する機能が、たくさんあるのです。

そして、それらの管理系機能を動かすプログラムは、パソコン内部のいろいろなところに散らばっています。
それはもう、某国民的大人気マンガに出てくる龍玉のように散らばっています。

コントロールパネル2

そんなパソコン内部に散らばっている管理系機能、どこにどの機能があるか覚えておくのは大変ですよね?

そこでWindowsさんは、それらの管理系機能に簡単に移動できる一覧画面を用意してくれています。
管理系機能のメニュー画面と言っても良いでしょう。

その一覧画面がコントロールパネルです。

Windowsの管理系機能を使いたくなったら、何はともあれ、コントロールパネルを開きます。
そうすると、そこには管理系機能の一覧が表示されています。
あとは、目的の機能に移動するだけです。

あくまでイメージの話ですが、コントロールパネルは「管理系機能のショートカットを詰め込んだフォルダ」と考えても構いません。

コントロールパネル3

ちなみに、ショートカットは「ファイルやフォルダの代理人ファイル」ね。
ショートカットは単独のファイルですが、ベチベチっ!とダブルクリックすると、代理を依頼した本来のファイルやフォルダをダブルクリックしたのと同じ結果になります。

コントロールパネル4

今の説明でよく分からなかった人は用語「ショートカット」の解説をご覧ください。
もう少し詳しく書いてあります。

話をコントロールパネルに戻します。

あなたが自分で、それぞれの管理系機能に対するショートカットを作ったとしましょう。

コントロールパネル5

そして、それを一つのフォルダの中に入れました。

コントロールパネル6

そうすると、いろいろな管理系機能のショートカットを詰め込んだフォルダができあがります。

コントロールパネル7

管理系機能が使いたくなったら、何はともあれ、まずはそのフォルダを開きます。
そうすれば、目的の管理系機能を探すのも楽ですし、起動するのも楽ですよね。

コントロールパネルの役割や使い方は、これと同じです。
違いは、コントロールパネルが普通のフォルダでは無い点です。

Windows 7を例に取ると

%systemroot%\system32\control.exe

という実行ファイル(プログラムなファイル)があります。
コントロールパネルは、この「control.exe」をダブルクリックすると表示されます。

以上がWindowsで登場するコントロールパネルの説明です。

あとは、単に「何かを操作するパネル(制御盤)」を意図して「コントロールパネル」と言う場合もあるでしょうね。
文字通り「コントロールするパネル」の意味です。

パソコン関係、特にWindows関係で出てきた場合は、前者(管理系機能の一覧)の意味でしょう。
機械的な分野や何らかのシステム関係で出てきた場合は、後者(制御盤)の意味だと思います。
どちらを指すかは、前後の文脈から判断してください。

image piyo2

一言でまとめるよ

まぁ「コントロールパネル」って単語が出てきたら「Windowsの管理系機能の一覧画面、あるいは、何かを操作するパネルのことなんだな~」と、お考えください。

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