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波長分割多重 (WDM)

pointこの用語のポイント

point一本の光ケーブルの中に、複数の波長の違う光を押しこむよ

point本当は一本の光ケーブルしかないけど、複数あるかのように扱うためのやり方だよ

point光ケーブルを通る光信号は、波長が違うとほとんど干渉しないよ

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簡単に書くよ

波長分割多重 (WDM)とは

「本当は一本の光ケーブルだけど、波長の異なる複数の光信号を押しこむことによって、擬似的に複数の光ケーブルがあるように扱いますよ」な通信のやり方
です。

image piyo

詳しく書くよ

順番に見ていきましょう。

光ケーブルは「光信号を通す線」ね。
ピカっ!な光が、中を通ります。

WDM

ピカっ!な光は、ピカっ!としています。
ですが、心の眼で見ると、うねうねした波のようになっています。

WDM2

光ケーブルの中を通る光信号は、波長が違うとお互い干渉しません。
シカトです、シカト。

WDM3

波長が違う光信号同士が干渉し合わない理屈は、あれがあーなってこーなってげふんげふんだからです。
つまり、私もよく分かりません。訊かないでください。

ここまでを踏まえて、ピヨ太君を見てみましょう。

ピヨ太君は、ピヨ子さんとやり取りをするために、三本の光ケーブルを用意しました。

WDM4

一本目の光ケーブルでは「うにょ~~~ん」と長い波長の光信号を使って、やり取りをします。
二本目の光ケーブルでは「うにょ~ん」と普通の波長の光信号を使って、やり取りをします。
三本目の光ケーブルでは「うにょん」と短い波長の光信号を使って、やり取りをします。

WDM5

おっと、ここでピヨ太君、何か閃いたようです。

WDM6

意外と博識なピヨ太君は「光ケーブルの中を通る光信号は、波長が違うと干渉しない」ということを知っていました。
その知識を元にして「だったら、別にわざわざ三本用意しなくても、一本の中を全部通せば良いんじゃね?」と気づいたのです。

光ケーブルは決してお安くありません。
お財布はいつも冬!なピヨ太君は、少しでも出費を抑えたいのです。

そこでピヨ太君は、ピヨ子さんのところに通していた三本の光ケーブルを一本にしてしまいました。
「うにょ~~~ん」も「うにょ~ん」も「うにょん」も、全部、その光ケーブルの中を通るようにしたのです。
そして、受け取り側のピヨ子さんに「波長の異なる三種類の光信号が行くから、そっちで適当に選り分けてよ」とお願いしました。

WDM7

これで実際の光ケーブルの本数は一本になりました。
ですが、三本あったときと同じことができていますよね。
これは、小難しい言い回しを使うと「一本の光ケーブルを擬似的に三本の光ケーブルとして扱っている」と言えるでしょう。

このように、波長の異なる複数の光信号を一本の光ケーブルに押し込むことによって、擬似的に複数の光ケーブルとして扱うやり方が「WDM」です。
Wavelength Division Multiplexing(ウェイブレングス・ディビジョン・マルチプレクシング)」の頭文字を取って「WDM」ね。
日本語にすると「波長分割多重(方式)」だそうです。

image piyo2

一言でまとめるよ

まぁ「WDM」って単語が出てきたら「波長の異なる光信号を一本の光ケーブルの中に押し込むことによって、擬似的に複数の光ケーブルがあるように扱いますよ方式なんだな~」と、お考えください。

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