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ワイファイ (Wi-Fi)

pointこの用語のポイント

point無線LANのブランドだよ

point「無線LAN」と同じ意味で使われることも多いよ

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簡単に書くよ

ワイファイ (Wi-Fi)とは

無線LANのこと。
より正確に書くと

無線LANのブランド
です。

image piyo

詳しく書くよ

順番に見ていきましょう。
まずは無線LANのあれやこれやについて簡単に説明します。
「そんなの説明されなくても知ってるよ!」な人は、適当に読み飛ばしてください。

無線LANは「電波でビビビーな通信のやり方」ね。
インターネットっぽい通信をする際のやり方の1つです。
線(LANケーブル)の代わりに電波を使って、情報を伝えます。

Wi-Fi

無線LANを使ってインターネットをするには

1.パソコンからビビビーと発射された電波を受け取る機械
2.電波をビビビーと発射する、パソコンに付ける機械


の2つが必要です。

Wi-Fi2

この2つの役割は逆になることもあります。

1.パソコンに向けて電波をビビビーと発射する機械
2.パソコンに向けてビビビーと発射された電波を受け取る、パソコンに付ける機械


です。

Wi-Fi3

この2つの機械のうち

1.パソコンからビビビーと発射された電波を受け取る機械
(1.パソコンに向けて電波をビビビーと発射する機械)


を「無線LANアクセスポイント」と言います。

Wi-Fi4

もう一方の

2.電波をビビビーと発射する、パソコンに付ける機械
(2.パソコンに向けてビビビーと発射された電波を受け取る、パソコンに付ける機械)


は「無線LANアダプタ」です。

Wi-Fi5

無線LANでインターネットをするときは、無線LANアクセスポイントと無線LANアダプタの間で、電波をビビビーとやり取りします。
このときのルール(規格)が、昔は、製品を作っている会社さんによってバラバラでした。
異なる製品間での相互接続は保証されていなかったのです。

例えば、ピヨ太君が作った無線LANアクセスポイントがあるとしましょう。

Wi-Fi6

ピヨ太君が作った無線LANアダプタとの間では、ビビビーとやり取りできます。

Wi-Fi7

ピヨ子さんが作った無線LANアダプタとの間では、やり取り……できるかもしれませんが、できないかもしれません。
もしかしたら、できるかもしれませんけどね。
保証はなかったのです。

Wi-Fi8

この状況は、かなり不便です。

どこの製品を買うかによって、つながったり、つながらなかったりします。

Wi-Fi9

しかも、無線LANアクセスポイントだって、1つではありません。
「こっちの無線LANにはつながるけど、あっちの無線LANにはつながらないー」な状況にもなり得ます。

Wi-Fi10

そこで、どこかの誰かが、特定の条件を満たした無線LANは「Wi-Fiだよー」と名乗って良いことに決めました。
特定の条件は

「Wi-Fi」を名乗っている無線LANの機器とは、ちゃんと接続できるよー

です。

つまり、統一ルールを作ったわけです。
そのルールに従っている機器同士であれば、確実にやり取りできます。

これは便利ですね。

「Wi-Fiだよー」や「Wi-Fi対応機器だよー」と名乗っている機器同士であれば、作っている会社が違っても、やり取りできることが保証されます。

Wi-Fi11

買うときに、いちいち「これはあれとつながるかなー?」と悩む必要がありません。
「Wi-Fi」と付いているのを買えば、(「Wi-Fi」を名乗っている機器とは)つながるはずです。

作っている人たちも「これは便利だな」と判断したのでしょう。
「Wi-Fi」というブランドは爆発的に普及しました。

それを踏まえて、いよいよ本題です。

「Wi-Fi」の本来の意味は、無線LANのブランドです。
無線LANという大きなくくりがあって、その中に「Wi-Fi」というブランドがあります。

Wi-Fi12

特徴は

「Wi-Fi」同士なら、異なる製品間でも、ちゃんとつながる

です。

ただし「おぉ、これは便利だね!」と考えた人が多かったため、爆発的に普及しました。

Wi-Fi13

その結果「無線LANと言えばWi-Fi」みたいな状況になり、ほとんどの場合、実質的に「無線LAN」と同じ意味で使われています。

Wi-Fi14

「Wi-Fi」と出てきたら「無線LAN」と読み替えて構いません。
それで困る(ブランドとしての「Wi-Fi」を意図している)ことは、ほとんどないと思います。

image piyo2

一言でまとめるよ

まぁ「Wi-Fi」って単語が出てきたら「無線LANのことなんだな~」と、お考えください。

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