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IMAP

pointこの用語のポイント

point通信プロトコルだよ

pointメールの受信方式だよ

pointメールをサーバに読みに行くよ

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簡単に書くよ

IMAPとは

「メールサーバくん、メールを読み上げてくれたまえ」なメール受信方式のこと。
あるいは

「メールサーバくん、メールを読み上げてくれたまえ」なメール受信方式でメールを見るときに使うお約束事(通信プロトコル)のこと
です。

image piyo

詳しく書くよ

順番に見ていきましょう。
まずは予備知識として

メール
メールアドレス
サーバ
メールサーバ
メールボックス


について説明します。
「そんなの説明されなくても知ってるよ!」な人は、適当に読み飛ばしてください。

メールは「電子メール」の省略表現で「パソコンさんの世界のお手紙機能」です。
とはいえ、普通に「メール」って言えば分かりますよね?

IMAP

メールアドレスは「メールの世界の宛先情報」です。
普通の手紙で言えば、宛名(お届け先の名前と住所)に相当します。

メールアドレスは「piyota@example.com」のような形式になっています。

「@」より前の部分は、届けたい人の名前です。
「@」より後ろの部分は、届けたい人の住所です。

IMAP2

メールアドレスというのは

[お届け先の名前]@[お届け先の住所]

の形式になっています。
メールアドレスが

piyota@example.com

であれば

「example.com」に住んでいる「piyota」

と解釈してください。

サーバは「サービスや機能を提供する側のコンピュータ」です。
「○○サーバ」と出てきたら「○○関連のサービスを提供しているコンピュータ」と読み替えてください。
よく分からない人は、単に「コンピュータ」と読み替えてしまっても構いません。
それでも、ある程度の意味は掴めるはずです。

IMAP3

メールに関するお仕事をしているサーバは「メールサーバ」と言います。
あなたの書いたメールを送ったり、あなた宛てのメールを保管しておいてくれたりするサーバです。

IMAP4

メールボックスは、メールサーバの中にある「受け取ったメールを保管しておく箱」です。
メールサーバの中には、メールアドレスごとに保管用の箱があります。

例えば、ピヨ太君がピヨ子さんにメールを送ったとしましょう。
ピヨ子さんのメールアドレスは「piyoko@example.com」です。

IMAP5

「piyoko@example.com」宛てに送られたメールは、まず「『example.com』宛のメールを保管しておくぜ」なコンピュータ(メールサーバ)に届きます。

IMAP6

メールサーバに届いたメールは、次に、メールサーバの中にある「『piyoko』宛のメールを保管しておくぜ」な箱に入れられます。

IMAP7

この「○○宛てのメールを保管しておくぜ」な箱がメールボックスです。

IMAP8

以上が予備知識です。
それを踏まえて、読み進めてください。

メールボックスに入っているメールを見る方法は2つあります。
それは

1.メールサーバにお邪魔して、箱に入っているメールを直接見る
2.メールのコピーパソコンに持ってきて見る


の2つです。

1つ目のやり方では、メールサーバにお邪魔して、メールボックスに入っているメールを直接見ます。

IMAP9

見ているメールはオリジナルです。
消してしまうと、メールボックスに入っているメールが消えます。

これが

1.メールサーバにお邪魔して、箱に入っているメールを直接見る

やり方です。

2つ目のやり方では、メールボックスの中に入っているメールのコピーをパソコンさんに持ってきます。

IMAP10

そして、パソコン上でメール(のコピー)を見ます。

IMAP11

見ているメールはコピーです。
仮に消してしまっても、メールボックスに入っているメールは消えません。

これが

2.メールのコピーをパソコンに持ってきて見る

やり方です。

この2つのメールを見るやり方のうち、

1.メールサーバにお邪魔して、箱に入っているメールを直接見る

やり方が「IMAP(アイマップ)」です。
あるいは、このやり方でメールを見る際に使う「通信するときに使うお約束事(通信プロトコル)」を「IMAP」と言います。

IMAP12

IMAPは「Internet Message Access Protocol(インターネット・メッセージ・アクセス・プロトコル)」を省略して「IMAP」です。
名前に「プロトコル」が付いていますよね。
ですから、IMAPというのは、正確にはお約束事の名前です。

ただし、IMAPというお約束事を使ってメールを見るやり方(メールサーバに直接メールを見に行くやり方)を指して「IMAP」と表現する場合も少なくありません。
そこら辺は、ゆるく解釈してください。

なお

2.メールのコピーをパソコンに持ってきて見る

やり方や、そのときに使うお約束事は「POP3」と言います。

IMAP13

せっかくなので、併せて覚えてあげてください。

余談ですが、メールを見るときに使うソフトメールソフト)を使ってメールを見る場合は、何も変更しなければ「POP3」になっているはずです。
一方「Webメール」と呼ばれている、ホームページを見るときに使うソフト(Webブラウザ)を使ってメールを見る機能では「IMAP」になっているのが普通です。

image piyo2

一言でまとめるよ

まぁ「IMAP」って単語が出てきたら「メールをメールサーバ上で見るやり方なんだな~」と、お考えください。

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