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メールサーバ (mail server)

pointこの用語のポイント

pointサーバだよ

pointメールを送ったり受け取ったりするときに使うよ

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簡単に書くよ

メールサーバ (mail server)とは

メールに関するあれやこれやの機能を提供してくれるコンピュータのこと
です。

image piyo

詳しく書くよ

順番に見ていきましょう。
まずは「メール」と「サーバ」について説明します。
「そんなの説明されなくても知ってるよ!」な人は、適当に読み飛ばしてください。

メールは「電子メール」の省略表現で「パソコンさんの世界のお手紙機能」です。
とはいえ、普通に「メール」って言えば分かりますよね?

メールサーバ

サーバは「サービスや機能を提供する側のコンピュータ」です。
「○○サーバ」と出てきたら「○○関連のサービスを提供しているコンピュータ」と読み替えてください。
よく分からない人は、単に「コンピュータ」と読み替えてしまっても構いません。
それでも、ある程度の意味は掴めるはずです。

メールサーバ2

以上を踏まえて、メールに関するあれやこれやを頑張ってくれるコンピュータが「メールサーバ」です。
あなたの書いたメールを送ったり、あなた宛てのメールを保管しておいてくれたりします。

メールサーバ3

メールサーバは

1.メールを送るときに使うサーバ
2.メールを受け取るときに使うサーバ


の2種類あります。

メールを送るときに使うサーバは「SMTPサーバ」です。
あなたが書いたメールは、一旦、SMTPサーバさんに預けられます。

メールサーバ4

あなたが預けたメールは、SMTPサーバさんの手によって相手に配達されます。

メールサーバ5

メールを受け取るときに使うサーバは「POPサーバ」です。
POPサーバは、あなたの代わりにメールを受け取って保管しておいてくれます。

メールサーバ6

メールを読みたいときは、POPサーバさんに「ねぇねぇ、メール見せて」とお願いします。
そうすると「はいよー、どーぞー」と、あなた宛てに来ているメールを渡してくれます。

メールサーバ7

イメージとしては、SMTPサーバが、郵便ポスト、もしくは郵便局のオッチャンです。
POPサーバは、あなたのお家の郵便受けになります。

メールサーバ8

あなたが手紙を出すときには、書いた手紙を郵便ポストに入れるか、郵便局のオッチャンに渡しますよね。

メールサーバ9

それと同じです。
あなたがメールを送るときは、書いたメールをSMTPサーバさんに渡します。
そして、SMTPサーバさんがあなたのメールを相手に配達してくれます。

逆に手紙を受け取るときは、あなたのお家の郵便受けに届きます。
あなたは郵便受けに届いた手紙を引っ張り出して読むはずです。

メールサーバ10

それと同じです。
あなた宛てのメールは、POPサーバさんに届きます。
それを、あなたのパソコンに入っているメールソフトで引っ張り出して読みます。

このSMTPサーバとPOPサーバを合わせた表現が「メールサーバ」です。
メールを送ったり受け取ったりするときに頑張ってくれるサーバです。

……というのが、大雑把なイメージの説明です。

実際には、SMTPサーバとPOPサーバの関係は、もう少し複雑です。
せっかくなので、説明しておきましょう。

単純に

SMTPサーバ:メール送信
POPサーバ:メール受信


と理解していると、もしかしたら混乱するかもしれません。
読んでいて、分からなくなりそうだったら、無理をしないで読み飛ばしてください。
お勉強を続けていれば、そのうち理解できるようになると思います。

それでは行きます。

メールを送信するとき、パソコンから出発したメールは、まずSMTPサーバに到着します。

メールサーバ11

このときのやり取りは「SMTP」というお約束事に従って行われます。

メールサーバ12

パソコンからSMTPサーバに送られたメールは、さらに別のSMTPサーバに送られます。

メールサーバ13

さらに、いくつかのSMTPサーバを経由した後、メールは目的地のSMTPサーバに到着します。

メールサーバ14

目的地のSMTPサーバは、受け取ったメールをダンボール箱に入れて保管します。

メールサーバ15

これでメールは、取りあえず、送り先に着きました。

そうです。
メールの移動は、SMTPサーバのみを介して行われるのです。
この間、POPサーバは登場しません。
送り先側でメールを受け取るのもSMTPサーバが行います。

メールサーバ16

さて、ピヨ太君がパソコンをぽちぽちして、メールの受信操作を行いました。

メールサーバ17

そうすると、パソコンからPOPサーバに対して「新しいメールは来てる?」と問い合わせが行きます。

メールサーバ18

POPサーバは、先ほどのダンボール箱をガサゴソ漁って、ピヨ太君宛てのメールが来ているかを確認します。
メールが来ていれば、パソコンさんに渡してあげます。

メールサーバ19

なお、パソコンとPOPサーバの間のやり取りは「POP3」というお約束事に従って行われます。

メールサーバ20

これが、SMTPサーバとPOPサーバの関係です。

送られたメールの移動は、基本的にSMTPサーバさんが行います。
移動し終わったメールをパソコンさんに渡してやるのが、POPサーバさんの役割です。

メールサーバ21

メールを送るときは、送り元のSMTPサーバから送り先のPOPサーバに届くのでは、ありません。

メールサーバ22

送り元のSMTPサーバから送り先のSMTPサーバに届き、それを送り先のPOPサーバがパソコンさんにお届けします。

メールサーバ23

余裕があれば、頑張って覚えてあげてください。

image piyo2

一言でまとめるよ

まぁ「メールサーバ」って単語が出てきたら「メールに関するあれこれをしてくれるコンピュータなんだな~」と、お考えください。

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