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Content-Transfer-Encoding【メールヘッダ】

pointこの用語のポイント

pointメールヘッダの項目だよ

point「このメールの本文は、どんな風に変換してあります」な情報が書かれているよ

point「7bit」「8bit」「binary」「base64」「quoted-printable」のどれかが書いてあるよ

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簡単に書くよ

Content-Transfer-Encoding【メールヘッダ】とは

メールヘッダの項目のひとつ
であり

メールにくっつく「このメールの本文は、どんな風に変換してあります」な情報
です。

image piyo

詳しく書くよ

順番に見ていきましょう。
まずは予備知識として「メール」と「メールヘッダ」について簡単に説明します。
「そんなの説明されなくても知ってるよ!」な人は、適当に読み飛ばしてください。

メールは「電子メール」の省略表現で「パソコンさんの世界のお手紙機能」です。
とはいえ、普通に「メール」って言えば分かりますよね?

Content-Transfer-Encoding

メールヘッダは「そのメールに関する説明書きが書いてある部分」です。
メールヘッダは、ちょうどメールの頭の辺りにあります。

Content-Transfer-Encoding2

というのは冗談です。

Content-Transfer-Encoding3

メールヘッダはメールの「封筒」に相当します。

Content-Transfer-Encoding4

試しに実際のお手紙で考えてみてください。

お手紙は、中に入れる便箋だけでは相手に届きません。
宛先を書いて切手を貼った封筒が必要です。
封筒の中に便箋が入って、はじめて、お手紙としての役割を果たせます。

Content-Transfer-Encoding5

メールも同じです。
本文だけでは相手に届きません。

1.宛先や差出人の名前などを書いた部分(封筒)
2.本文を書いた部分(便箋)


の2つが揃って、はじめてメールとしての役割を果たせるのです。

この2つのうち

1.宛先や差出人の名前などを書いた部分(封筒)

の呼び名が「メールヘッダ」です。

Content-Transfer-Encoding6

実際のメールヘッダは、例えば以下のようになっています。

■メールヘッダ例
Return-Path: <from@example.com>
X-Original-To: to@example.com
Delivered-To: to@example.com
Received: from [192.168.0.2] (hoge.example.com [198.51.100.2])
by example.com (Postfix)
with ESMTPSA id 744294074A15 for <to@example.com>;
Fri, 20 Jun 2014 21:22:42 +0900 (JST)
Date: Fri, 20 Jun 2014 21:22:40 +0900
From: ピヨピヨ ピヨ太 <from@example.com>
To: to@example.com
Subject: こんばんは~
Cc: cc@example.com
In-Reply-To: <CAA3QdPUTTwPuefb40LKXitkx=6N9D80-U1p3_jpe49Jzt5awxw@example.com>
References: <20140620193439.7CBF.78EEE63C@example.com> <CAAwPuefb40LKX3QdPUTTitkx=6N9D80-U1p3_jpe49Jazt5wxw@example.com>
Message-Id: <20140701162135.7CBF.9BE9E63C@example.com>
MIME-Version: 1.0
Content-Type: text/plain; charset="ISO-2022-JP"
Content-Transfer-Encoding: 7bit
X-Mailer: piyopiyo mailer ver. 1.2 [ja]


以上を踏まえて、メールヘッダの項目のひとつで「メールの本文を、どんなふうに変換してあるの?」な情報が書いてある場所が「Content-Transfer-Encoding(コンテント・トランスファー・エンコーディング)」です。
ちょっと小難しい表現を使うと

メール本文のエンコード形式が記述されている場所

です。
エンコードは「データを他の形式へ変換すること」ね。

実際の「Content-Transfer-Encoding」には

Content-Transfer-Encoding: 7bit

のような内容が書いてあります。
「7bit」の部分には

・7bit
・8bit
・binary
・base64
・quoted-printable


のいずれかが指定されます。

上の3つは、それぞれ

7bit:7bitのデータですよ~
8bit:8bitのデータですよ~
binary:バイナリデータですよ~


の意味です。
これらの指定は「どんな種類のデータですよ~」を示しているだけです。
メール本文の変換は、特に行われていません。

それに対して、下2つは

base64:base64のルールに従って変換しましたよ~
quoted-printable:quoted-printableのルールに従って変換しましたよ~


の意味です。
こちらは、メール本文が特定のルールに従って変換されていることを示しています。

普通のメールは「7bit」になっていることが多いですけどね。
他の形式も、たまに登場します。
脳みそに余裕があれば覚えてあげてください。

image piyo2

一言でまとめるよ

まぁ「Content-Transfer-Encoding」って単語が出てきたら「メール本文の変換形式が書いてあるんだな~」と、お考えください。

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